Formación Profesional “Cada vez hay más máquinas y robots y necesitarán un mantenimiento”

Hace ya muchos años que la robótica abandonó el ámbito de la ciencia ficción. Convivimos con procesos mecánicos que hace décadas resultaban inimaginables y, junto la labor de los ingenieros para dar vida a estos aparatos, la maquinaria industrial precisa de personal especializado en poner a punto su rendimiento.

Es aquí donde entra en juego la familia de Instalación y Mantenimiento de la Formación Profesional, una rama que coge altura tanto en el número de titulaciones como en el de alumnos en La Rioja. Dos de ellos son Alba Guembe y Diego Vázquez, que han finalizado el grado superior de Mecatrónica Industrial en el Sagrado Corazón (Jesuitas) de Logroño y ahora están en la fase de prácticas en empresas.

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Por su parte, Alba explica que “me decidí por la FP porque es muchísimo más práctico; tiene muchísimas horas de taller y aprendes al tiempo que lo trabajas con tus propias manos”. A pesar de que hay colectivos que critican la desindustrialización de La Rioja, esta alumna defiende que “no estoy preocupada porque en todas las empresas necesitan a alguien para reparar las cosas y en este grado se conmuta la mecánica y la electricidad, lo que abre un gran abanico de posibilidades”. “Es un sector con mucho movimiento y siempre suele haber un hueco”, concluye.

En La Rioja son tres los grados que se imparten dentro de la familia de ‘Instalación y Mantenimiento’: el grado medio de ‘Instalación y Mantenimiento Electromecánico de Maquinaria y Conducción de Líneas’ y los grados superiores de ‘Mecatrónica Industrial’ y ‘Prevención de Riesgos Profesionales’.

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El grado medio capacita a sus alumnos para acopiar los recursos y medios necesarios para acometer la ejecución del montaje o del mantenimiento de las instalaciones, proponer modificaciones de las instalaciones de acuerdo con la documentación técnica para garantizar la viabilidad del montaje, resolviendo los problemas de su competencia e informando de otras contingencias y fabricar componentes mecánicos para el mantenimiento y montaje de las instalaciones electromecánicas, entre otras funciones.

Una vez concluido el grado superior de Mecatrónica Industrial, los alumnos pueden desempeñar tareas como técnico en planificación y programación de procesos de mantenimiento de instalaciones de maquinaria y equipo industrial; jefe de equipo de montadores de instalaciones de maquinaria y equipo industrial o jefe de equipo de mantenedores de instalaciones de maquinaria y equipo industrial.

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En cuanto al grado de Prevención de Riesgos Profesionales, los puestos y ocupaciones para los que están capacitados los alumnos que lo cursan son los siguientes: prevencionista, coordinador de prevención, técnico en prevención y técnico/jefe de seguridad e higiene.

Centros en los que se imparten los grados de la familia de Instalación y Mantenimiento

  • Instalación y Mantenimiento Electromecánico de Maquinaria y Conducción de Líneas
    • IES Valle del Cidacos (Calahorra)
    • CPC Sagrado Corazón, ‘Jesuitas’ (Logroño)
  • Mecatrónica Industrial
    • IES Valle del Cidacos (Calahorra)
    • IES Inventor Cosme García (Logroño)
    • CPC Sagrado Corazón, ‘Jesuitas’ (Logroño)
  • Prevención de Riesgos Profesionales
    • IES Inventor Cosme García (Logroño)

Dos estudiantes de Barcelona crean un robot camarero

El autómata en la cafetería Costa Coffee de Barcelona.

El autómata en la cafetería Costa Coffee de Barcelona.

 

Dos estudiantes del Instituto La Guineueta de Barcelona han inventado un robot barista capaz de servir café de forma independiente. Se ha presentado en el Costa Coffee de la Gran Vía de Barcelona.

La saga de máquinas que alivian el trabajo se extiende con este nuevo robot que ayuda a llevar el café a las mesas. Los estudiantes que lo han desarrollado son José Luis Grande, de 26 años; y Salvador Molina, de 22; que han conseguido que el robot sea totalmente autónomo y se valga de sí mismo para ejercer su labor en la cafetería. La empresa que lo ha fabricado es The Construct. Su nombre es Baristabot y se ha presentado en un acto en un Costa Coffee de Barcelona, donde se han realizado demostraciones y los clientes han podido interactuar con él. Además, se ha mostrado su proceso de diseño y construcción. Actualmente se encuentra en fase de prueba piloto.

La idea surgió cuando José Luis Grande, que trabaja en la cadena de cafeterías a tiempo parcial como ejecutivo de TI, pensó que “podía ser interesante inventar algún tipo de robot que ayudara a los baristas y ofreciera un mejor servicio de cara a los clientes”. Los creadores han estudiado Administración de Sistemas Microinformáticos y Redes. El director de Coffee Company Spain SLU, Robert Buttigieg, ha afirmado que se siente “orgulloso de tener la primera cafetería del mundo que cuenta con un robot que puede servir los cafés de forma totalmente automática”.

Por su parte, el director ejecutivo de la empresa The Construct, Ricardo Tellez ha asegurado: “Desde el principio me interesé por la propuesta, ya que me pareció muy buena oportunidad para dar a conocer un proyecto interesante”. Salvador Molina y José Luis Grande han adquirido los conocimientos necesarios para el desarrollo del robot en cuatro meses.

The Construct

The Construct es una compañía cuyo fin es dar acceso a todo el mundo a la robótica, independientemente de su localización y de sus conocimientos. Nació como un sitio web donde se hacían simulaciones robóticas con cualquier dispositivo que tuviese un buscador y acceso a Internet. Debido a su potencial han creado Robot Ignite Academy. Este proyecto permite aprender robótica mediante la simulación virtual. Por ello, los gastos son reducidos y se eliminan los posibles peligros que puede presentar su manipulación real.

Estos robots cargarán tu equipaje y perseguirán ladrones en la estación del tren

¿Quién necesita a los humanos cuando hay robots listos para ayudar? East Japan Railways espera que sus ‘bots’ sean la solución perfecta para resolver las quejas comunes de los viajeros.

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Robots para ayudar a los viajeros a navegar por las estaciones de tren y llegar a sus trenes a tiempo.

JRE Robotics Station

Viajar puede ser un dolor de cabeza, especialmente cuando el equipaje se pierde, los vuelos se retrasan y el diseño de la estación de tren es superconfuso.

Pues Japón espera hacer que viajar sea más seguro, y tal vez incluso más divertido, mediante la adición de robots para dar una manita mecánica de ayuda en las estaciones de tren.

East Japan Railways anunció hace unos días la JRE Robotics Station, una empresa que diseñará robots para ayudar a los viajeros a navegar por las estaciones de tren y llegar a sus trenes a tiempo.

Otros robots serán diseñados para transportar equipaje, principalmente para ayudar a los viajeros con discapacidades, no sólo a aquellos que odian trasladarse por ahí cargando maletas pesadas. Los robots también serán programados para entender una variedad de idiomas para acomodar a visitantes extranjeros. Otros robots serán diseñados para limpiar pisos y, de otra manera, ordenar las estaciones de tren.

Unos robots de seguridad que pueden detectar ladrones también son parte de la nueva iniciativa.

La idea de RoboCops futuristas tiene sentido teniendo en cuenta que la compañía ferroviaria también gestiona una serie de hoteles y centros comerciales en Japón.

Pero si deseas ver esta nueva fuerza de trabajo robótica en acción, puede que tengas que esperar un rato. JRE Robotics Station aún no ha anunciado cuándo los robots estarán en su lugar para atender a los viajeros.

La inteligencia artificial de Google ha aprendido a editar fotografías por sí sola y el resultado es asombroso

Los aficionados a la fotografía saben que aprender este arte requiere tiempo, paciencia y experimentar mucho. Pero ahora Google nos quiere demostrar que la inteligencia artificial puede imitar las capacidades de un fotógrafo en tiempo récord y con resultados sobresalientes.

En un nuevo experimento, Google nos muestra como su sistema de inteligencia artificial es capaz de editar fotografías de paisajes de forma profesional, a un nivel que incluso es capaz de engañar a fotógrafos que han dedicado gran parte de su vida a esto.

La inteligencia artificial también sabe de arte y buen gusto

Hui Fang, ingeniero de software del equipo de Percepción de Máquina de Google, está presentando un nuevo proyecto donde nos demuestra que la inteligencia artificial no sólo sirve en tareas donde la respuesta es sí o no, sino que también es capaz de recibir entrenamiento estético y realizar actividades más subjetivas, como el arte y la fotografía.

En esta ocasión se utilizaron técnicas de machine learning para entrenar una red neuronal capaz de escanear miles de fotografías de Street View, logrando detectar aquellas con paisajes panorámicos y así editarlas siguiendo el flujo de trabajo de un fotógrafo. El objetivo era que estas fotos fueran estéticamente agradables al ojo humano.

Es así como el sistema eligió varias fotografías, las recortó, ajustó la iluminación y la saturación, donde lo más importante de todo es que esto lo hizo por zonas, ya que no se trataba de aplicar un filtro, sino de seleccionar cada uno de los elementos de la escena para darles un tratamiento especifico.

Estos fueron algunos de los resultados. (Abajo se encuentra la foto original en Street View y arriba la editada por el sistema de inteligencia artificial).

Image5 Jasper National Park, Canada.
Image9 Interlaken, Suiza.
Image3 Parque Parco delle Orobie Bergamasche, Italia.
Image7 Jasper National Park, Canada.

Para saber si el sistema de IA estaba haciendo un buen trabajo, Google pidió a varios fotógrafos profesionales que calificaran las fotografías generadas por la IA, las cuales estaban mezcladas con fotos editadas por fotógrafos reales. El resultado fue que casi el 40% de las fotos editadas por la IA fueron clasificadas como ediciones ‘profesionales’ y ‘semi profesionales’.

Fang menciona que el objetivo de este proyecto es crear herramientas que en un futuro estén al alcance de todo el mundo, esto para tratar de reducir la carga de trabajo de los fotógrafos, o que cualquier persona sea capaz de tomar una fotografía y editarla de una forma más profesional, más allá de aplicarle un simple filtro.

Para quienes deseen ver el resto de las fotos creadas por la IA de Google, han montado una web con una galería donde se pueden ver el antes y el después de una gran cantidad de fotografías.

Este robot puede detectar estados de ánimo y emociones para interactuar con humanos

Un equipo de investigadores españoles y portugueses desarrolló un prototipo de robot capaz de detectar el estado de ánimo de un grupo de personas con las que mantenga interaccción, para luego tomar decisiones.

“Si el robot tiene como objetivo mantener entretenidos a un grupo de chicos, a partir del estado de ánimo del grupo puede decidir actuar de forma específica sobre aquellos jóvenes que emocionalmente se encuentran más alejados del grupo y de esta forma tratar de homogeneizar el estado emocional del conjunto”, explicó Vicente Julián, del grupo de Tecnología Informática e Inteligencia Artificial de la Universidad Politécnica de Valencia, en declaraciones a la agencia EFE.

La máquina incorpora una pantalla en la que se refleja su estado emocional, así como sensores de radiación infrarroja, una cámara para la identificación de las personas, un sensor Lidar y tres raspberry pi (computadoras de placa reducida y bajo costo), que constituyen el “cerebro” del prototipo.

Este trabajo se enmarca dentro de un proyecto internacional que indaga en la interacción de los robots con humanos, en el cual el equipo hispano-portugués (Universidade do Minho) centró en la detección de emociones y su interpretación por sistemas computacionales.

“El resultado de la monitorización de emociones se utiliza de una manera innovadora en la que se pretende identificar uno o varios estados emocionales de un grupo de personas y cómo estos estados se propagan a lo largo del tiempo. El robot interpreta dichos cambios emocionales y los utiliza en su toma de decisiones”, agregó Julián.

Los resultados del proyecto pueden ser aplicados en numerosos campos donde es necesaria una interacción entre el robot y los humanos, por ejemplo, en el de la robótica dedicada a entornos asistenciales, comerciales o a la educación.

Un colombiano diseña un robot que enseña a bailar

Diego Felipe Paez Granados y un grupo de ingenieros japoneses presentaron el modelo que promete convertirse en el mejor maestro para principiantes.

Para un aprendiz de baile una barrera es la vergüenza. Del lado del instructor, el reto es la paciencia. Un robot que enseñe los pasos básicos y se adapte a cada aspirante es la solución en la que desde hace un tiempo trabaja un grupo de japoneses junto al ingeniero colombiano Diego Felipe Paez Granados en la Universidad Tohoku en Japón.

El robot, presentado en la Conferencia Internacional de Robótica y Automatización que tuvo lugar en Singapur entre el 29 de mayo y el 3 de junio, mide 1.8 metros. Tiene ruedas. Sensores de fuerza. Y también un sistema que evalúa los movimientos del aprendiz para adaptarse a su nivel de destreza. Esta última es la principal novedad frente a otros robots diseñados para bailar.

En un artículo publicado en febrero de este año, Paez y  sus colegas japoneses Breno  Yamamoto, Hiroko Kamide, Jun Kinugawa y Kazuhiro Kosuge ya habían revelado los principios bajo los que opera su robot. “Al medir el rendimiento, se ha diseñado un sistema de puntuación utilizando el concepto de enseñanza progresiva. El sistema ajusta la dificultad según el número de prácticas del usuario y el historial de rendimiento. Utilizando el método propuesto y un controlador constante de referencia, los experimentos comparativos han demostrado que el aprendiz presenta un mejor desempeño en la etapa inicial de aprendizaje de habilidades”, explicaron.

En un blog personal, el ingeniero colombiano explicó además que el trabajo que llevan a cabo también consiste en “entender el lado humano de la interacción”. Es por esto que también han evaluado la percepción de los voluntarios que han aceptado tomar clases con el robot. La mayoría de los que han interactuado con el robot reconocen haber mejorado sus habilidades de baile. Paez estudió ingeniería mecatrónica en la Universidad de Pamplona (Norte de Santander), completó una maestría en bioingeniería y robótica en la U. de Tohoku y ahora es estudiante de doctorado en la misma institución.

El robot está diseñado para reducir gradualmente la fuerza que usa para conducir los movimientos de los alumnos. De ese modo permite que se vuelven menos dependientes de su guía.

“Hay habilidades especiales y deportes donde los entrenadores no siempre están tan abiertos a todos”, comentó Paez a la revista New Scientist, una de las publicaciones que reseñó su trabajo “si usted tiene este sistema que es lo suficientemente bueno para enseñar, así como un profesional, entonces podría tener un enorme mercado.”

El Pentágono construye robots con alas para volar junto a los aviones de combate

El Departamento de Defensa de Estados Unidos está realizando varias investigaciones para determinar el papel de la robótica en el ejército (Kratos Defense)

El Departamento de Defensa de Estados Unidos está realizando varias investigaciones para determinar el papel de la robótica en el ejército (Kratos Defense)

Los esfuerzos del Pentágono para desarrollarse en Silicon Valley empezarían a dar sus primeros frutos con la puesta en marcha de unos drones, fabricados por una empresa de San Diego (California) que buscarán acompañar a los pilotos en combate.

Kratos Defense & Security Solutions anunció el lanzamiento de dos drones diseñados especialmente para actuar como alas robotizadas y dar apoyo a los pilotos en combate. El desarrollo de estos dispositivos llamados UTAP-22 Mako han sido financiados por DIUx, el laboratorio del Departamento de Defensa en Sillicon Valley. Además, la compañía también ha presentado otro aparato, el XQ-222 Valkyrie, de más de 9 metros de largo y con un alcance superior a las 3,000 millas náuticas (4,800 kms.).

Los expertos en aviación afirman que las capacidades supersónicas, tanto en velocidad como en altitud, de estos modelos hace que puedan trabajar perfectamente junto a los F-16 o los F-35. Por su parte, la empresa asegura que ya ha estado probando exitosamente estos drones junto a aviones tripulados. En ese sentido, adelantó que próximamente se embarcará en una nueva ronda de pruebas en el desierto de Mojave (California). Ahí se utilizará una tecnología aún más avanzada para determinar el nivel de autonomía de estos drones.

Ahí el piloto podrá controlar los drones a través de una pequeña tableta Android. Durante la mayor parte del vuelo, el aparato debería maniobrar sin la ayuda de un ser humano y basando todos sus movimientos en la tecnología de inteligencia artificial al tiempo que utiliza los sensores para limitar los movimientos de un avión cercano.

Departamento de Defensa tiene un laboratorio en Sillicon Valley (Wikimedia)

Departamento de Defensa tiene un laboratorio en Sillicon Valley (Wikimedia)

La prueba, programada para julio, va a continuar con una demostración de un ejercicio militar, según informó la propia compañía.

Para explotar la maniobrabilidad de uno de estos aviones es necesario tener la capacidad de detección de explosiones“, comentó Dave Deptula, un exgeneral de las Fuerzas Aéreas Estadounidenses que ahora ejerce de decano del Instituto Mitchell para Estudios del Poder Aeroespacial, un think tank de Arlington.

Estas investigaciones se producen después de las investigaciones realizadas por el ejército para determinar el papel que podría desempeñar la robótica en las guerras del futuro. Algunos sostienen que los sistemas no tripulados tienen más probabilidades de acompañar, pero no reemplazar, a los F-35 Joint Strike. La Marina de Estados Unidos está explorando algunas opciones similares en los submarinos autónomos que pueden explorar el fondo del océano y encontrar minas.

El uso de sistemas robóticos para aumentar las aeronaves tripuladas podría convertir el combate aéreo en una práctica mucho más segura si, por ejemplo, se pueden enviar aviones autónomos para atacar al enemigo. Además, los aviones son mucho menos costosos que los tripulados, con un costo de entre USD 2 y USD 3 millones de dólares.

Kratos Defense anunció el lanzamiento de unos drones para dar apoyo a los pilotos en combate (Kratos Defense)

Kratos Defense anunció el lanzamiento de unos drones para dar apoyo a los pilotos en combate (Kratos Defense)

No hay duda de que Mako representa un paso muy importante en la industria de los drones no tripulados después de los Predator y los Reaper, que son muy utilizados para la vigilancia aérea y los ataques dirigidos en lugares como Irak, Afganistán y Pakistán.

Estos sistemas pueden llevar a cabo misiones totalmente autónomas“, apuntó convencido Steven Fenley, presidente de la división de sistemas no tripulados de la compañía.

Funcionarios de DIUx no han dado ningún tipo de declaraciones sobre los nuevos drones de Kratos. El secretario de de Defensa de EE.UU., Ashton Carten, fue el la ideólogo de este centro en Sillicon Valley, en 2015, y encargó el proyecto a la Unidad de Innovación en Defensa con el objetivo de buscar y financiar tecnologías innovadoras fuera de Washington. Sin embargo, los inicios fueron un poco complicados ya que Carter mezcló a gente de su equipo dentro de este proyecto y el Congreso tomó medidas para limitar la financiación de la agencia, alegando que había una carencia en la dirección.

El ex secretario de Defensa de EE.UU., Ashton Carten, fue el ideólogo de este centro en Sillicon Valley (Wikimedia)

El ex secretario de Defensa de EE.UU., Ashton Carten, fue el ideólogo de este centro en Sillicon Valley (Wikimedia)

El contrato de USD 12,6 millones de Kratos con DIUx para explorar el uso autónomo de los drones de alta velocidad es minúsculo en comparación con algunos de los contratos de desarrollo de hardware militar, que pueden llegar a los miles de millones de dólares. Sin embargo, los observadores ven la exitosa prueba de un dron autónomo como un antes y un después para la agencia.

Este es un ejemplo de cómo DIUx salió, encontró ideas innovadoras y logró financiarlas. Es una excelente manera de reforzar a las compañías que aún no están totalmente establecidas“, dijo Deptula, el general retirado de Fuerza Aérea.

Prueban robots espaciales en el monte Etna

Científicos realizan ensayos sobre exploración robótica de ambientes extremos, con el fin de mejorar las máquinas que se usarán para futuras misiones a la Luna o Marte

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MONTE ETNA.

Un robot se mueve a través de un paisaje rocoso, como la superficie de algún planeta distante de una película de ciencia ficción. Pero no es el espacio exterior, sino las laderas de uno de los volcanes más activos de Europa.

Las técnicas aprendidas en el Etna podrían ser aplicadas en misiones lunares o en la exploración de Marte.

La máquina, de un metro de alto y con cuatro ruedas, realiza pruebas en el monte Etna, en Sicilia, antes de una misión futura en la Luna, en un proyecto conducido por el Centro Aeroespacial Alemán.

El programa ha reclutado expertos de Alemania, Gran Bretaña, Estados Unidos e Italia para investigar sobre exploración robótica de ambientes extremos (ROBEX), con el fin de mejorar los robots que se usarán en el espacio.

Apunta a simular una misión futura de aterrizaje hipotético en la Luna o en Marte y usan muchos robots que están allí para transportar e instalar instrumental”, dijo Boris Behncke, vulcanólogo del Instituto Nacional de Geofísica y Vulcanología, ubicado en Catania, cerca del monte Etna.

Los científicos también esperan usar los robots para explorar las profundidades del monte Etna y transmitir información técnica útil sobre los movimientos sísmicos.

Ya casi se ha completado una fase de prueba inicial de robótica en Piano del Lago, una desolada franja de terreno golpeada por fuertes vientos en el volcán.

Lo siguiente será la instalación de una red de equipos, incluyendo robots exploradores y drones para monitorizar actividad sísmica, que simula a la que sería usada en la Luna.

Así será nuestro futuro sexual con los robots

Una mujer observa a un robot Getty. Vídeo: Atlas

Un grupo de expertos en robótica acaba de hacer público un serio problema. Entre la ingente literatura científica sobre el asunto y los informes de grandes organizaciones, no han encontrado datos sobre el sexo entre humanos y máquinas.

“Se trata aún de un tema muy nuevo y definitivamente necesitamos ciencia sobre el tema”, reconoce Noel Sharkey, profesor emérito de robótica e inteligencia artificial de la Universidad de Sheffield (Reino Unido). “Ya hay unas cuantas compañías que desarrollan robots para el sexo y queríamos estudiar la cuestión sin entrar a opinar para desarrollar un documento que tal vez pueda ser útil para que los políticos puedan ver lo que está pasando realmente”, explica el cofundador de la Fundación para una Robótica Responsable. Sharkey es coautor del informe junto a Aimee van Wynsberghe, profesora de ética y tecnología de la Universidad de Delft (Holanda) y otros dos expertos en este campo.

El documento, titulado Nuestro futuro sexual con los robots y publicado ayer, repasa toda a la literatura científica sobre el tema —la inmensa mayoría artículos de filósofos, sociólogos y otros expertos sobre ética— y también recurre a testimonios de periodistas, trabajadores sexuales y a dos entrevistas realizadas a los responsables de dos empresas de robots sexuales.

El trabajo analiza los productos existentes en el mercado y explora los extremos más polémicos de este mercado incipiente, como la creación de robots sexuales que reproducen a niños. “Este es sin duda el mayor problema que hemos encontrado”, reconoce Sharkey.

Los hombres parecen el doble de propensos a aceptar esta posibilidad e incluso llegan a mostrar signos de nerviosismo al tocar las partes íntimas de muñecas sexuales

Las escasas encuestas sobre el tema realizadas dan datos muy divergentes. Entre el 9% y el 75% de las personas consultadas estarían dispuestas a tener sexo con robots. En uno de ellos hasta el 86% opinaba que los robots podrían satisfacer los deseos sexuales. Los hombres parecen el doble de propensos a aceptar esta posibilidad e incluso llegan a mostrar signos de nerviosismo al tocar las partes íntimas de muñecas sexuales. Estas encuestas se realizaron en EE UU, Alemania, Reino Unido y Holanda, no hay datos de otros países y el trabajo apunta a que este tipo de productos serían prohibidos en países islámicos.

El informe analiza los cuatro modelos de “robots sexuales” disponibles en el mercado, que cuestan entre 5.000 y 15.000 dólares. Muchos de ellos dicen llevar incorporados sistemas de inteligencia artificial, aunque se trata de sistemas muy básicos, incapaces de nada que se parezca a una conversación normal, explica Sharkey. Algunas de las muñecas tienen varias personalidades programadas, como la llamada Roxxxy Gold, que incluye a Wendy la salvajeFarrah la Frígida, que se resiste al acto sexual, una especie de violación simulada que preocupa a los autores del informe.

“Claramente estos productos tienden a hacer de las mujeres un objeto, llevan a la idea de que sus cuerpos son un producto, aunque no lo hacen más que la inmensa industria del porno”, reflexiona Sharkey.

Los usos más controvertidos de estos robots, dice, será en posibles terapias. El trabajo analiza las opiniones de varios expertos sobre si una muñeca sexual podría ayudar a violadores. También apunta un dedo acusador a la empresa Trottla, fundada por el japonés Shin Takagi, un “pedófilo confeso” cuya compañía fabrica muñecas sexuales de niñas. El informe cita una entrevista del nipón con The Atlantic: “Estoy ayudando a la gente a expresar sus deseos de forma legal y ética. No merece la pena vivir si tienes que vivir con el deseo reprimido”.

En Canadá, el comprador de una de estas muñecas fue detenido en un aeropuerto y está acusado de posesión de pornografía infantil en un caso que sigue en los tribunales, señala el informe. Mientras, en EE UU y otros países, este tipo de muñecas podrían ser legales, alerta el informe. Las tecnologías actuales permiten cubrir un molde con silicona que simula con gran realismo la piel humana. Esta técnica se ha usado para crear una réplica de Scarlett Johansson e Iroshi Ishiguro, un famoso creador de robots, ha hecho uno que imita a su hija de cuatro años, resalta el informe. “Esto demuestra que sería posible crear una reconstrucción realista de cualquier niño como un robot sexual”, alerta el texto. Este es un problema que “reclama atención” y que probablemente requeriría leyes internacionales para prohibir la creación de estos robots, considera el informe.

El informe reconoce que hay un gran desacuerdo entre los expertos sobre si estos robots podrían prevenir crímenes sexuales, aunque la mayoría lo duda y cree que solo servirían para exacerbar los comportamientos que se intentan evitar. La mayoría de los expertos coinciden en que estos usos serían problemáticos por muchas razones y que al final podrían reforzar el deseo de violar, se trata de una experiencia muy peligrosa. Debería estar prohibido”, opina Sharkey.

El experto en robótica no cree que en los próximos cinco o 10 años vaya a haber robots que aporten “una compañía real” ya sea sentimental o sexual, aunque reconoce que el avance de la tecnología tan rápido implica una gran incertidumbre. “Es posible que todo este mercado quede reducido a un nicho dedicado a una minoría fetichista, pero también existe la posibilidad de que el sexo con robots cambie nuestra forma de relacionarnos y se convierta en la norma. Hay demasiada incertidumbre y lo que necesitamos es mucha más ciencia sobre el tema”, concluye.

Vibradores ‘hackeados’

La tecnología del sexo, en concreto la de los dildos y otros juguetes sexuales, también ha experimentado una especie de revolución. Han aparecido en el mercado juguetes sexuales que se adaptan al usuario, por ejemplo vibradores que perciben las contracciones de la vagina cuando se aproxima un orgasmo y repiten ciertos movimientos para potenciarlo. El informe menciona los juguetes que se pueden controlar a distancia por wifi, así como dispositivos que simulan lengüetazos usando aplicaciones móviles.

Toda esta nueva tecnología también tiene sus demonios. En 2016, un juzgado de Illinois (EE UU) recibió una denuncia contra Standard Innovation Corp porque sus dildos recogían datos de cuándo se habían usado y esta información se enviaba junto con el correo electrónico del usuario usando una aplicación móvil. La empresa ha sido condenada a pagar cuatro millones de dólares canadienses a los afectados, resalta el informe. Las debilidades de la aplicación que controla el vibrador también permitía que cualquiera con una conexión de Bluetooth lo pudiese controlar con su móvil si estaba dentro del rango.

El robot que practica parkour, cada vez más ágil

Imagínalo con dos metros de altura e inteligencia artificial…

La aventura de Salto comenzó en diciembre de 2016. Un grupo de investigadores de la Universidad de California en Berkeley creó un robot con la capacidad de dar impresionantes saltos a pesar de su tamaño, y repetirlos en una fracción de segundo. Aquella primera versión estaba limitada a un eje, sin embargo, el Salto-1P puede ajustar su dirección en el aire, saltar más alto, y más lejos. Por el momento es pequeño, y debe ser controlado en forma remota, pero la pregunta es: ¿Qué pasará cuando deje esas dos cosas atrás?

El mundo de la robótica dio un giro muy extraño luego de que Alphabet confirmara la venta de Boston Dynamics a SoftBank Group, una corporación japonesa dedicada principalmente a las telecomunicaciones. Aún no estamos seguros de cómo se va a desarrollar esa nueva relación, pero lo más probable es que los fabulosos robots de la compañía hayan encontrado un mejor hogar en tierra nipona. Por supuesto, eso no quiere decir que el desarrollo robótico se encuentre en crisis de este lado del mundo. Todo lo contrario: Hay muchas universidades y laboratorios allá afuera que continúan trabajando en sus prototipos, y así llegamos una vez más a la Universidad de California en Berkeley, que acaba de revelar un «upgrade» para su robot Salto, ahora conocido como Salto-1P.

La versión original del Salto-1P sólo podía saltar en un eje (atrás-adelante), y cualquier factor de desestabilización lo hacía caer de lado. El nuevo diseño mantiene su «cola» que ayuda en el balance, pero también incorpora dos pequeños motores que le permiten saltar hacia los lados, y cambiar ligeramente su dirección en el aire. Al mismo tiempo, una optimización adicional sobre su «posición en cuclillas» incrementó la altura máxima de su salto, todo esto con una pierna robótica de apenas 14.4 centímetros, y un peso total de 98 gramos. El hecho de pueda evitar obstáculos y que sus motores tengan un sonido similar pequeñas carcajadas cuando se mueve no nos deja muy tranquilos…

Sin embargo, el Salto-1P tiene un par de limitaciones. La primera de ellas es que no funciona de forma autónoma, por lo que debe ser controlado con un ordenador. Y la segunda es que la fuerza adicional de su salto quebró el mecanismo de la pierna en varias oportunidades, algo que podemos observar en el segundo vídeo. Su desarrollo continuará con mayor prioridad sobre obstáculos y terreno difícil.